Une usine de denim de l’Inde brûlée avait une seule porte de sortie via une échelle

Par SHEIKH SAALIQ et MARTHA MENDOZA

En criant et en pleurant, les travailleurs d’une usine de denim indienne ont eu du mal à se frayer un chemin jusqu’à l’échelle d’une porte, leur seule sortie alors qu’un incendie traversait le tissu et les machines, ont déclaré des responsables. Sept personnes sont mortes dans l’incendie du week-end, et les familles attendaient toujours mercredi pour récupérer les corps de leurs proches.

«La fumée a continué à s’échapper du bâtiment alors que les travailleurs piégés à l’intérieur criaient à l’aide», a déclaré un témoin qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il craignait de perdre son emploi.

L’usine où l’incendie s’est produit, Nandan Denim, a des liens avec les principaux détaillants américains, selon son site Web. Nandan dit qu’elle fournit des jeans, des jeans et d’autres vêtements à plus de 20 marques mondiales, y compris des sociétés américaines telles que Target, Ann Taylor, Mango et Wrangler, et sa société sœur fournit Walmart et H&M.

Certaines des sociétés américaines et multinationales répertoriées sur le site Web ont déclaré qu’elles n’étaient pas réellement des clients, et beaucoup ont publié des déclarations condamnant fermement les chantiers dangereux. Nandan Denim est l’un des plus grands fournisseurs de denim au monde.

L’incendie a éclaté samedi dans son usine de deux étages à la périphérie d’Ahmedabad, une ville à croissance rapide de 8,6 millions d’habitants dans l’État du Gujarat occidental. La zone industrielle de la ville, autrefois couverte de montagnes d’ordures, s’est lentement transformée en plaque tournante pour les usines qui fabriquent des vêtements vendus à des marques à travers le monde.PLUS D’HISTOIRES:

Rajesh Bhatt, un haut responsable des pompiers sur les lieux, a déclaré que l’usine n’avait qu’une seule porte qui ne pouvait être atteinte qu’en grimpant une échelle raide. Les travailleurs, a déclaré Bhatt, se reposaient après de longs quarts de travail lorsque le feu a commencé.

« Il n’y avait pratiquement aucun moyen d’échapper à l’incendie », a-t-il déclaré.

Les enquêteurs de la police ont déclaré que l’usine avait violé plusieurs réglementations et que le propriétaire, un directeur et un agent de sécurité incendie ont été arrêtés.

Les autorités locales de sécurité et de santé ont demandé à l’entreprise de fermer jusqu’à nouvel ordre. Ses licences ont été suspendues et Nandan Denim a accepté de payer aux familles des personnes tuées 14 000 $ chacune.

Purvee, une porte-parole de l’usine qui ne porte qu’un seul nom, n’a pas expliqué comment cela a commencé, mais a qualifié l’incendie de «malheureux». Les responsables de l’usine n’ont pas voulu dire s’ils avaient subi les audits et les examens requis.

Les travailleurs survivants, qui sont payés environ 35 cents de l’heure, ont déclaré que les conditions étaient dangereuses.

«Nous travaillons près de 14 heures par jour. Mais avons-nous une option? », A déclaré Vimalbhai, un travailleur du textile qui porte un seul nom. «De temps en temps, il y a un incendie dans une usine ou une autre. Personne ne s’en soucie et nous continuons à travailler. »

Certains travailleurs ont déclaré qu’on leur avait confié des tâches impossibles, cousant plus de 400 pièces de vêtements par jour. Cela a contraint bon nombre d’entre elles, pour la plupart des femmes, à travailler à un rythme effréné, souvent en renonçant aux pauses repas ou en utilisant les toilettes, ont déclaré des survivants.

Une victime, Dayabhai Makwana, est sortie vivante, mais est revenue pour sauver des collègues et a péri.

«Je souhaite qu’il ne soit pas retourné pour sauver ses collègues», a déclaré son frère en deuil, Dhanabai Makwana. Il a déclaré que plus de 30 travailleurs se trouvaient dans l’usine au moment de l’incendie.

Des familles sanglantes attendaient toujours mercredi devant l’une des morgues de l’hôpital de la ville pour identifier les corps calcinés au-delà de toute reconnaissance. On leur a dit que la confirmation de l’ADN ne viendrait pas avant vendredi.

« Nous ne pouvons même pas pleurer nos morts parce que nous ne savons pas lequel est le nôtre », a déclaré Mahesh Patel, dont le neveu a perdu la vie dans l’incendie.

Amar Barot de la Textile Labour Association a déclaré que les conditions de travail dans les usines textiles de la ville étaient sombres, avec de rares inspections et peu de normes de sécurité.

«Ces incidents sont irréversibles et seule une surveillance stricte par le gouvernement et ses agences peut aider à prévenir de telles catastrophes», a déclaré Barot.

Il a également déclaré que les syndicats de la région ont décliné au cours des dernières décennies, ce qui rend difficile la voix des travailleurs.

Certaines des grandes marques contactées, dont Ann Taylor, Target, Zara et Pull & Bear, ont déclaré qu’elles ne sont pas des clients et n’ont pas de relation avec Nandan Denim. Target a déclaré qu’il s’efforce de retirer son nom de son site Web et de ses rapports annuels.

Parce que le fil, la coupe de tissu, le tissage et la couture peuvent être effectués à différents endroits, les chaînes d’approvisionnement de vêtements peuvent être compliquées et il devient presque impossible de suivre un article spécifique dans une usine spécifique.

Joe Fresh, la marque de mode créée pour les sociétés canadiennes Loblaw Ltd., a déclaré que Nandan n’est pas un fournisseur et ne fabrique pas ses produits. Mais les responsables de la société ont déclaré qu’ils pensaient que l’un de leurs fournisseurs agréés avait acheté de grandes quantités de denim à Nandan, et ils poursuivaient leur enquête. Target et d’autres n’ont pas répondu aux questions sur la question de savoir si leurs fournisseurs autorisés pouvaient avoir acheté du denim auprès de Nandan.

La société mère de Zara, Inditex, a déclaré que Nandan Denim avait produit 10 000 paires de jeans pour une autre de ses marques, Lefties.

La société sœur de Nandan Denim, Nandan Terry, fournit des serviettes et des draps à de nombreux magasins américains, dont Walmart et H&M, selon les registres d’expédition d’ImportGenius. Ces sociétés ont déclaré qu’elles examineraient également la situation.

Kontoor Brands, fabricant de jeans Wrangler, a déclaré avoir travaillé pour la dernière fois avec l’usine en 2014.

«Nos pensées vont aux travailleurs et à leurs familles touchés par la situation tragique», a déclaré Kontoor dans un communiqué.

Nandan Denim a déclaré un chiffre d’affaires de 218 millions de dollars l’an dernier, et affirme qu’il exporte dans plus de 20 pays et compte plus de 4 500 employés. Les actions de la société ont chuté après l’annonce de l’incendie.

Scott Nova, directeur exécutif du Workers Rights Consortium, basé à Washington, a déclaré: «Il ne coûte pas cher d’installer des issues de secours dans une usine textile.»

«Les marques et les détaillants sont bien conscients des risques pour la sécurité dans l’industrie du vêtement et du textile en Inde, mais ils choisissent de faire affaire avec des fournisseurs dangereux», a-t-il déclaré. «Le résultat est que les travailleurs perdent la vie dans des catastrophes d’usine qui auraient facilement pu être évitées.»

Quarante-trois personnes sont mortes dans un incendie en décembre dans une usine qui fabriquait des sacs à main, des casquettes et d’autres vêtements à New Delhi.

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Dans cette photo du dimanche 9 février 2020, des travailleurs indiens sont assis près de restes brûlés après qu’un incendie se soit déclaré à Nandan Denim, l’un des plus grands fournisseurs de denim au monde, à Ahmedabad, en Inde. Selon son site Web, au moins sept personnes sont mortes dans l’incendie qui a balayé l’usine qui a des liens avec les principaux détaillants américains. Certaines des sociétés américaines et multinationales répertoriées sur le site Web ont déclaré qu’elles n’étaient pas réellement des clients, et beaucoup ont publié des déclarations condamnant fermement les chantiers dangereux. (Photo AP)

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