Une femme ouïghoure de Boston défend la libération de son père en Chine

Par AYSHA KHAN

Samira Imin n’arrête pas de penser aux moments où son père a fait son équitation.

Elle se souvient comment son père, un éminent éditeur ou historien ouïghour nommé Iminjan Seydin, la gâtait toujours et la mettait à l’abri des réprimandes de sa mère. Elle pense au temps où elle est sortie seule lorsqu’elle était adolescente dans la région chinoise du Xinjiang et s’est perdue, et Seydin a commencé à appeler frénétiquement pour la retrouver, puis a pleuré quand elle est rentrée chez elle.

« Il était comme une montagne pour moi, si fort », a déclaré Imin, qui travaille comme assistante de recherche au Brigham and Women’s Hospital, un hôpital universitaire de la Harvard Medical School. « Il a toujours été mon protecteur. »

Maintenant, des mois après avoir appris que les autorités chinoises détenaient son père dans un camp de détention pour les musulmans ouïghours avant de l’arrêter pour des accusations d’extrémisme, Imin dit que c’est à son tour de devenir le protecteur de son père et de le ramener chez lui.

« Étant sa fille, c’est mon devoir », a déclaré Imin, 27 ans, qui a déménagé en 2014 pour étudier la biologie à l’Université du Massachusetts à Amherst. «Certaines personnes disent: ‘Oh, tu es si courageux, ton père sera si fier de toi.’ Mais il m’a donné la vie, m’a éduqué et a fait de moi la personne que je suis aujourd’hui. C’est donc fondamental. »

Son père, 54 ans, professeur d’histoire chinoise au Xinjiang Islamic Institute et fondateur de Imin Book Publishing Co., n’a pas été revu depuis mai 2017.

Il y a près de trois ans pour son anniversaire, Imin a ouvert son application WeChat pour voir que Seydin lui avait envoyé sa photo portant une couronne lors d’une fête lancée par ses collègues. C’était la dernière fois qu’elle avait entendu parler de lui.

Dans un premier temps, sa famille au Xinjiang, la région nord-ouest de la Chine où résident la plupart des Ouïghours, a expliqué l’absence de son père en disant que son programme de travail rural mandaté par le gouvernement avait été prolongé. Elle dit qu’elle était confuse mais a accepté l’explication; à l’époque, dit-elle, elle faisait confiance au gouvernement.

Mais bientôt, la surveillance de l’État s’est intensifiée afin qu’elle ne puisse pas communiquer avec sa famille à propos de Seydin. Cet automne, un ami à Pékin lui a dit que Seydin avait été détenue par des fonctionnaires chinois quelques semaines seulement après lui avoir envoyé cette dernière photo.

Seydin était devenu l’un des au moins un million d’Ouïghours qui ont disparu dans le vaste réseau de camps de détention du Parti communiste chinois, dans le cadre d’une répression brutale de la minorité ethnique turcique et largement musulmane du pays.

Le printemps dernier, il a été condamné à huis clos, a-t-elle entendu, avant que des fonctionnaires ne le condamnent à 15 ans de prison, lui infligent une amende de 500 000 yuans et le privent de ses droits politiques pendant cinq ans, tous accusés de promotion et d’incitation à l’extrémisme.

La cause, lui a-t-on dit, était apparemment son implication dans la publication d’un livre d’un collègue sur la rhétorique arabe – un livre qui était sur le marché depuis deux ans et qui avait passé avec succès la propre projection du gouvernement.

Maintenant, Imin demande publiquement aux autorités chinoises de libérer son père.

« Si je ne parle pas, les choses pourraient empirer », a déclaré Imin. « Si je parle, alors au moins le monde sait que mon père a une fille en Amérique. »

En décembre, elle a publié une lettre publique adressée au gouvernement chinois, poussant les responsables à révéler toutes les preuves qu’ils avaient contre Seydin et à expliquer pourquoi ils n’ont pas désigné un avocat indépendant, à tenir un procès public et à autoriser les avocats de Human Rights Watch à enquêter sur les faits qui lui sont reprochés.

«Si le gouvernement chinois ne peut pas accepter ces exigences fondamentales qui sont fondées sur la loi, cela signifie que mon père a été illégalement arrêté et emprisonné. Donc, mon père n’est pas du tout coupable », a-t-elle écrit.

Elle a publié des vidéos témoignant de sa détention et de son arrestation, documenté son cas dans une base de données de détenus ouïghours dirigée par un chercheur indépendant et parlé à des médias anglophones et ouïghours de son travail.

«Je fais cela pour leur montrer que je suis sérieux», a-t-elle déclaré. «Je ne vais pas m’arrêter après une ou deux vidéos. Je continuerai à faire ce qu’il faut jusqu’à ce qu’ils libèrent mon père. »

Le gouvernement chinois a longtemps prétendu que des mesures répressives au Xinjiang étaient des initiatives nécessaires de «déradicalisation» en réponse aux menaces des militants islamistes et des séparatistes violents de la région. La surveillance intense et la suppression de la religion dans le Xinjiang, une accélération des efforts de sinisation en cours en Chine, sont essentielles pour promouvoir l’unité et l’harmonie, selon des responsables .

Jusqu’à récemment, Imin y croyait beaucoup.

«J’étais aussi le produit de cet endoctrinement», a-t-elle dit, notant qu’elle avait fréquenté l’école chinoise. « Jusqu’à ce que je me réveille et réalise à quel point ils sont loin. »

Maintenant, voyant la détention de son propre père, elle est sortie de cette croyance. Son père était un citoyen respectueux des lois, un parangon de valeurs libérales et un penseur «avancé» qui incarnait l’ouverture d’esprit, a-t-elle déclaré. Il n’a jamais parlé contre le gouvernement, a suivi la ligne du parti et n’était pas du tout proche de la pensée extrémiste, a souligné Imin. Et bien qu’il ait eu la foi, sa famille n’était pas particulièrement religieuse.

Les livres qu’il a traduits en ouïghour et publiés étaient en grande partie liés au développement personnel, y compris «Les 7 habitudes de personnes hautement efficaces» de Stephen Covey et «The Willpower Instinct» de Kelly McGonigal.

« Mon père a travaillé pour maintenir la culture ouïghoure et a essayé de les connecter au reste du monde », a-t-elle déclaré. «Je suppose qu’ils ont vu son travail et ces livres comme une menace pour le gouvernement chinois. Je ne sais pas. »

Pour Imin, l’arrestation de son père est la preuve que le gouvernement chinois vise non seulement l’assimilation, mais rien de moins qu’un «nettoyage culturel» complet au Xinjiang.

« Mon père n’a rien fait contre le gouvernement, et ils savent qu’il n’a rien à voir avec ce qu’ils l’accusent », a-t-elle déclaré, pointant du doigt le ciblage d’autres intellectuels et artistes ouïghours ainsi que la destruction de mosquées historiques à travers le Xinjiang. «Cela signifie donc qu’il ne s’agit pas d’extrémisme. Ils ne veulent tout simplement pas que vous soyez différent. Ils veulent que nous soyons tous les mêmes qu’eux. »

Mais que peut faire de plus son peuple pour s’intégrer dans la société chinoise au sens large, a demandé Imin, alors que la plupart des Chinois eux-mêmes ne voient pas l’humanité des voisins ouïghours – même des citoyens modèles comme son père?

La semaine dernière, après la mort d’un médecin chinois sanctionné par les autorités pour avoir mis en garde contre le coronavirus, des centaines de milliers d’utilisateurs de médias sociaux chinois ont accusé le gouvernement de dissimuler des informations sur le virus, et d’éminents universitaires chinois ont diffusé des déclarations dénonçant la censure du gouvernement. un fiasco, a déclaré Imin, qui a montré à quel point la plupart des Chinois se souciaient de l’humanité et des droits des Ouïghours.

« La situation des dénonciateurs de coronavirus, cela les a rendus furieux au point qu’ils parlent contre leur propre gouvernement », a-t-elle déclaré. «Mais la question ouïghoure dure depuis des années. Très peu d’entre eux en ont parlé. Donc je suppose qu’ils ne nous voient pas vraiment comme faisant partie d’eux, ou ils se seraient au moins sentis un peu sympathiques. »

Ce virus a également inquiété Imin et d’autres Ouïghours exilés du monde entier. Les avocats disent que le coronavirus pourrait se propager rapidement dans les camps de détention, où de grands groupes de Ouïghours et d’autres minorités ethniques ont été confinés ensemble dans des quartiers exigus.

« Nous ne pouvons pas attendre », a déclaré Imin. « Ce n’est pas une blague. Nous savons que les conditions sont très mauvaises – la nourriture, l’hygiène, leur système immunitaire – et nous devons réagir immédiatement. »

Bien que les autorités chinoises soutiennent que les camps sont des centres de formation professionnelle volontaire, les rapports indiquent que les Ouïghours détenus sont torturés, battus, privés de nourriture et de sommeil, forcés, injections, stérilisations, travail forcé, endoctrinement idéologique, violence sexuelle potentielle et plus encore.

Ces conditions ont attiré l’attention de la communauté internationale, notamment de sévères condamnations bipartites de la part des législateurs américains. Les autorités américaines ont comparé les camps de détention à l’Holocauste, les décrivant comme des génocides et des crimes contre l’humanité.

À la fin de l’année dernière, la Chambre et le Sénat ont approuvé des projets de loi pour sanctionner de hauts responsables chinois pour leur implication dans la répression ouïghoure. Une fois que le Sénat aura voté sur une version révisée du projet de loi, il se rendra au bureau ovale.

« La signature d’un document est assez simple, mais la pratique est difficile », a déclaré Imin. «Je pense que ce sera une longue bataille, mais pour le sort des Ouïghours, nous devons faire preuve de persévérance jusqu’à ce que ce groupe innocent de personnes, y compris mon père, obtienne la justice qu’il mérite.»

___

Samira Imin est photographiée lors d’une interview à Boston, dimanche 9 février 2020. Il y a près de trois ans, Imin, une jeune femme musulmane ouïghoure travaillant à Boston, a entendu pour la dernière fois son père, Iminjan Seydin, de retour chez elle en Chine. En septembre, elle a découvert qu’il avait été détenu dans un centre de détention gouvernemental, comme plus d’un million de membres de la minorité ethnique assiégée en Chine, avant d’être condamné à 15 ans de prison à huis clos. (Aysha Khan / RNS via AP)