Trump déclare la pandémie virale comme une urgence nationale

Par ANDREW TAYLOR, ZEKE MILLER, JILL COLVIN et LISA MASCARO

Le président Donald Trump a déclaré vendredi que la pandémie de coronavirus était une urgence nationale afin de libérer plus d’argent et de ressources. Mais il a nié toute responsabilité pour les retards dans la mise à disposition des tests pour le nouveau virus, dont la propagation a troublé les marchés et perturbé la vie des américains de tous les jours.

S’exprimant depuis le Rose Garden, Trump s’est exprimé: «Je déclare officiellement une urgence nationale», libérant jusqu’à 50 milliards de dollars pour que les gouvernements des États et locaux répondent à l’épidémie. Trump a également annoncé une série d’actions exécutives pour soutenir les marchés de l’énergie, alléger le fardeau financier des Américains grâce aux prêts étudiants et donner aux professionnels de la santé une « flexibilité » supplémentaire dans le traitement des patients pendant la crise de santé publique.

Il a également annoncé un nouveau partenariat public-privé pour étendre les capacités de test des coronavirus, son administration étant critiquée pour avoir été trop lente à rendre le test disponible. Trump a déclaré: «Je ne prends aucune responsabilité» pour la lenteur du déploiement des tests.

Le partenariat comprendra des tests dans certains endroits et un portail en ligne pour filtrer ceux qui souhaitent se faire tester.

Pourtant, Trump a déclaré que les responsables ne veulent pas que les citoyens passent le test à moins qu’ils ne présentent certains symptômes. « Nous ne voulons pas que des personnes sans symptômes partent faire ce test », a déclaré Trump, ajoutant: « C’est totalement inutile. »

Trump a renoncé à ses intérêts sur les prêts étudiants détenus par le gouvernement fédéral et a décidé de soutenir les marchés de l’énergie, en ordonnant au ministère de l’Énergie d’acheter du pétrole pour remplir la réserve stratégique de pétrole «jusqu’au sommet». Il a déclaré qu’il donnait au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, les autorités d’urgence Alex Azar, pour déroger aux réglementations et lois fédérales si nécessaire, par exemple, pour permettre aux médecins de pratiquer une télémédecine à travers les frontières de l’État.

«Grâce à une action très collective, à un sacrifice partagé et à une détermination nationale, nous surmonterons la menace du virus», a déclaré Trump.

Pendant ce temps, Trump a déclaré que la Maison Blanche et le Congrès n’avaient pas encore convenu d’un paquet d’aide économique plus large, affirmant qu’il ne pensait pas que les démocrates de la Chambre «donnaient assez». Les législateurs se préparent à voter sur leur propre mesure vendredi.

La présidente Nancy Pelosi a déclaré vendredi que la Chambre approuverait son programme d’aide sur les coronavirus, implorant l’administration Trump et les républicains du Congrès de «mettre les familles au premier plan» en soutenant l’effort de secours aux Américains.

Le leader démocrate de la Chambre a parlé depuis le balcon de l’orateur au Capitole avant la conférence de presse de Trump à la Maison Blanche, alors que les centres de pouvoir de Washington étaient fermés aux visiteurs.

« Notre nation, notre grande nation a déjà fait face à une crise », a déclaré Pelosi. «Et chaque fois, grâce au courage et à l’optimisme du peuple américain, nous avons triomphé. Maintenant, en travaillant ensemble, nous l’emporterons à nouveau. »

Au sein de la gamme de services, il y a des tests gratuits pour le virus et une indemnité de maladie garantie pour les travailleurs qui s’absentent du travail, ainsi qu’un apport financier pour gérer les allocations de chômage et stimuler les programmes alimentaires pour les enfants, les familles et les personnes âgées.

Pelosi et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, que Trump a appuyé pour les négociations administratives, ont engagé des négociations 24 h / 24 alors même que Trump parlait.

Mais les dirigeants républicains du Congrès ont ralenti l’accord, voulant avoir l’assurance que Trump soutiendrait publiquement l’accord avant de le signer avant tout vote, selon un haut responsable du Congrès non autorisé à discuter des entretiens privés et à s’exprimer sous couvert d’anonymat.

Le chef du GOP Kevin McCarthy de Californie, le leader de la minorité à la Chambre, s’est confiné avec Mnuchin et Trump à la Maison Blanche plus tôt vendredi.

« Nous ne pouvons vaincre cette épidémie que si nous avons une détermination précise de son ampleur et de sa portée, afin de pouvoir poursuivre la réponse scientifique précise qui est nécessaire pour placer les familles en première ligne », a déclaré Pelosi.

La Maison Blanche subit d’énormes pressions, faisant face à la crise sur plusieurs fronts alors qu’elle empiète de plus en plus sur le président.

Le virus s’est propagé de manière alarmante au sein de la vie américaine, envoyant les marchés financiers dans une diapositive dangereuse et fermant les écoles et les événements sportifs, limitant les interactions quotidiennes dans les communautés à travers le pays.

Une peur intense de la maladie s’est installée à mesure que des responsables de la Maison Blanche travaillaient pour déterminer le niveau d’exposition du président et de ses principaux collaborateurs. En effet, ceux-ci étaient en contact avec plusieurs responsables étrangers qui ont depuis été testés positifs pour le virus.

Trump a déclaré qu’il était heureux que le président brésilien Jair Bolsonaro ait été testé négatif pour le virus, après que le couple se soit assis côte à côte pendant une longue période le week-end dernier. Un assistant principal de Bolsonaro s’est révélé positif. « Nous n’avons aucun symptôme », a déclaré Trump, qui n’a pas été testé, mais a déclaré vendredi qu’il serait « très probablement testé assez rapidement ».

Le ministre australien des Affaires intérieures, Peter Dutton, maintenant isolé dans un hôpital après avoir été testé positif pour le coronavirus, s’était rendu à Sydney depuis Washington, où il avait rencontré le procureur général WIlliam Barr et Ivanka Trump la semaine dernière.

Le porte-parole de la Maison Blanche, Judd Deere, a déclaré qu’Ivanka Trump, qui travaillait à domicile vendredi, a été évaluée par le service médical de la Maison Blanche et il a été déterminé que, comme elle ne présentait aucun symptôme, elle n’a pas besoin de se soumettre à une quarantaine.

Barr, quant à lui, restait à la maison vendredi, même s’il « se sentait bien et ne présentait aucun symptôme », selon sa porte-parole Kerri Kupec. Elle a dit que le CDC n’a pas recommandé de tester à ce stade.

De plus, quelques jours seulement après avoir rencontré Trump et le sénateur Rick Scott, R-Fla., au complexe du président Mar-a-Lago, le chef des communications du président brésilien, Fábio Wajngarten, a été testé positif pour le coronavirus. Scott a annoncé qu’il s’isolait.

Le sénateur GOP Lindsey Graham, qui était également au club de Trump le week-end, a rejoint une liste croissante de législateurs qui ont choisi de s’isoler par précaution. Il a annoncé vendredi qu’il avait également rencontré le responsable australien qui a maintenant été testé positif. Et le sénateur GOP Ted Cruz du Texas, qui s’était auparavant isolé après une exposition potentielle lors d’une conférence conservatrice à Washington, a déclaré vendredi qu’il avait rencontré un responsable espagnol et qu’il se mettait maintenant en quarantaine.

Pelosi et Mnuchin ont poursuivi leurs appels téléphoniques constants à travers la ville tout au long d’une journée de négociations tendues pour raffermir et sauver l’accord naissant qui a le soutien généralisé des démocrates et de la communauté des affaires en quête de certitude.

L’octroi d’une indemnité de maladie aux travailleurs est un élément crucial des efforts fédéraux pour stopper la propagation rapide de l’infection. Les responsables avertissent que le système de santé du pays pourrait rapidement être submergé de patients gravement malades, comme cela s’est produit soudainement en Italie, l’un des pays les plus durement touchés par le virus.

La possibilité de garantir que les chèques de paie continueront de couler – pour les personnes qui restent à la maison à titre préventif ou parce qu’elles se sentent malades ou se soucient des autres – peut aider à garantir aux américains qu’ils ne tomberont pas dans des difficultés financières.

Les remarques de Trump de 73 minutes ont clôturé une semaine tumultueuse au cours de laquelle Washington a cherché à obtenir une réponse globale à une épidémie qui testait les systèmes politiques, financiers et de santé du pays.

Les hôpitaux ont salué la déclaration d’urgence de Trump, qu’eux-mêmes et les législateurs du Congrès avaient demandé. Il permet au ministère de la Santé et des Services sociaux de déroger temporairement à certaines règles fédérales qui peuvent rendre plus difficile pour les hôpitaux et autres établissements de santé de répondre à une urgence.

Ces règles comprennent une exigence d’assurance-maladie selon laquelle un patient doit passer trois jours à l’hôpital avant que le programme paie les soins dans un établissement de soins infirmiers. Renoncer à la règle rendrait plus de lits d’hospitalisation disponibles. Une autre règle exige que les médecins et autres cliniciens soient autorisés dans l’État dans lequel ils fournissent des services. Elle peut être levée si le médecin est autorisé dans un autre État.

L’American Medical Association a noté que la déclaration d’urgence aiderait à garantir que le système de santé américain dispose de ressources suffisantes pour répondre correctement à l’épidémie en cours.

Les actions de Trump ont également été perçues favorablement à Wall Street. Les gains du Dow Jones Industrial Average ont doublé au cours de la dernière demi-heure de négociation vendredi pour atteindre près de 2000 points, son plus gros gain de points jamais atteint, alors que Trump a décrit les étapes pour étendre les tests, acheter plus de pétrole pour augmenter les réserves américaines, atténuer l’impact économique sur les étudiants et libérer des milliards pour les États et les villes dans la lutte contre l’épidémie de virus.

Pour la plupart des citoyens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie.

La grande majorité des gens se rétablit. Selon l’Organisation mondiale de la santé, les personnes atteintes d’une maladie bénigne se rétablissent en deux semaines environ, tandis que celles atteintes d’une maladie plus grave peuvent prendre de trois à six semaines pour en finir.

Trump a eu du mal à montrer qu’il était au sommet de la crise, après avoir donné des descriptions contradictoires de ce que les États-Unis font pour lutter contre le virus. Mercredi, il a annoncé qu’il interdirait les voyages vers les États-Unis en provenance d’Europe, mais qu’il aurait des exceptions pour les citoyens américains, les résidents permanents et quelques autres – et que celle-ci n’affecterait que 26 pays européens.

Vendredi, Trump a déclaré: «nous devrons peut-être inclure» le Royaume-Uni en raison d’une récente augmentation des cas. « Leur nombre a augmenté assez rapidement au cours des 24 dernières heures, donc nous pouvons ajouter cela, et nous pouvons en ajouter quelques autres et nous pouvons franchement commencer à penser à en enlever. »

Le programme d’aide à la maison s’appuie sur une mesure d’urgence de 8,3 milliards de dollars approuvée la semaine dernière.

Pelosi a promis qu’un troisième programme coronavirus suivrait bientôt, bien que la Chambre quitte Washington vendredi pour une pause précédemment prévue. Celui-ci comprendra des mesures plus agressives pour stimuler l’économie américaine qui, craignent les économistes, est déjà entrée en récession.

Mais il y a peu d’appétit au sein de l’une ou l’autre des parties pour la proposition de Trump à suspendre la collecte de l’impôt sur les salaires de 6,2% de la sécurité sociale. Les États réclament déjà des allégements fiscaux de Washington alors que le virus menace leurs budgets.

Les législateurs des deux parties ont exprimé leur inquiétude face à la réponse des États-Unis, et en particulier au sujet du peu de patients qui ont été testés.

« Nous sommes tout simplement, à mon avis, navigant à l’aveugle », a déclaré la représentante Susie Lee, D-Nev.

Le Dr Anthony Fauci, chef des maladies infectieuses aux National Institutes of Health, a déclaré que d’autres tests seraient disponibles au cours de la semaine prochaine, mais que les responsables ne devraient pas attendre avant d’essayer d’atténuer les effets du virus.

« Nous avons encore un long chemin à parcourir », a-t-il déclaré vendredi. «Il y aura beaucoup plus de cas. Mais nous nous en occuperons, et finalement, comme l’a dit le président, cela prendra fin. »

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Le président Donald Trump s’exprime lors d’une conférence de presse sur le coronavirus dans la roseraie de la Maison Blanche, le vendredi 13 mars 2020, à Washington. (Photo AP / Evan Vucci)




Trump declares virus pandemic a national emergency

By ANDREW TAYLOR, ZEKE MILLER, JILL COLVIN and LISA MASCARO

President Donald Trump on Friday declared the coronavirus pandemic a national emergency in order to free up more money and resources. But he denied any responsibility for delays in making testing available for the new virus, whose spread has roiled markets and disrupted the lives of everyday Americans.

Speaking from the Rose Garden, Trump said, “I am officially declaring a national emergency,” freeing up as much as $50 billion for state and local governments to respond to the outbreak. Trump also announced a range of executive actions to bolster energy markets, ease the financial burden for Americans with student loans and give medical professionals additional “flexibility” in treating patients during the public health crisis.

He also announced a new public-private partnership to expand coronavirus testing capabilities, as his administration has come under fire for being too slow in making the test available. Trump said, “I don’t take responsibility at all” for the slow rollout of testing.

The partnership will include drive-through testing in some locations and an online portal to screen those seeking to get tested. 

Still, Trump said officials don’t want people taking the test unless they have certain symptoms. “We don’t want people without symptoms to go and do that test,” Trump said, adding, “It’s totally unnecessary.” 

Trump waived interest on federally held student loans and moved to prop up energy markets, by directing the Department of Energy to buy oil to fill the strategic petroleum reserve “’right up to the top.” He said he was giving Secretary of Health and Human Services Alex Azar emergency authorities to waive federal regulations and laws as needed, for instance, to allow doctors to practice tele-medicine across state lines.

“Through a very collective action and shared sacrifice, national determination, we will overcome the threat of the virus,” Trump said.

Meanwhile, Trump said the White House and Congress have yet to agree on a broader economic aid package, claiming that he doesn’t believe House Democrats are “giving enough.” Lawmakers are preparing to vote on their own measure Friday.

Speaker Nancy Pelosi said Friday the House would approve its coronavirus aid package, imploring the Trump administration and congressional Republicans to “put families first” by backing the effort to provide Americans with relief. 

The House Democratic leader spoke from the speaker’s balcony at the Capitol ahead of Trump’s news conference at the White House, as the power centers of Washington were shuttered to visitors.

“Our nation, our great nation has faced crisis before,” Pelosi said. “And every time, thanks to the courage and optimism of the American people, we have prevailed. Now, working together, we will once again prevail.”

Central to the package is free testing for the virus and guaranteed sick pay for workers who are taking time away from jobs, along with an infusion of dollars to handle unemployment benefits and boost food programs for children, families and seniors.

Pelosi and Treasury Secretary Steven Mnuchin, whom Trump tapped to negotiate for the administration, have engaged in around-the-clock negotiations that continued even as Trump was speaking.

But Republican leaders in Congress slowed the deal, wanting assurances that Trump would publicly support the agreement before signing off on it ahead of any vote, according to a top congressional aide unauthorized to discuss the private talks and speaking on condition of anonymity.

GOP leader Kevin McCarthy of California, the House minority leader, huddled with Mnuchin and Trump at the White House earlier Friday.

“We can only defeat this outbreak if we have an accurate determination of its scale and scope, so that we can pursue the precise science-based response that is necessary to put families first,” Pelosi said.

The White House is under enormous pressure, dealing with the crisis on multiple fronts as it encroached ever closer on the president. 

The virus has swept in alarming ways across American life, sending the financial markets into a dangerous slide and shuttering schools and sporting events and limiting everyday interactions in communities across the country. 

And a personal health scare intensified as White House officials worked to determine the level of exposure by the president and senior aides to several foreign officials who have since tested positive for the virus.

Trump said he was gratified that Brazilian President Jair Bolsonaro tested negative for the virus, after the pair sat next to each other for an extended period of time last weekend. A senior aide to Bolsonaro tested positive. “We have no symptoms whatsoever,” said Trump, who has not gotten tested but said Friday he would “most likely” be tested “fairly soon.”

Australian Home Affairs Minister Peter Dutton, now in isolation at a hospital after testing positive for the coronavirus, had returned to Sydney from Washington, where he met Attorney General WIlliam Barr and Ivanka Trump last week.

White House spokesman Judd Deere said Ivanka Trump, who worked from home on Friday, was evaluated by the White House Medical Unit and it was determined that because she was exhibiting no symptoms she does not need to self-quarantine.

Barr, meanwhile, was staying home Friday, though he “felt great and wasn’t showing any symptoms,” according to his spokeswoman Kerri Kupec. She said the CDC did not recommend testing at this point.

In addition, just days after meeting Trump and Sen. Rick Scott, R-Fla., at the president’s Mar-a-Lago resort, the communications chief for Brazil’s president, Fábio Wajngarten, tested positive for coronavirus. Scott said he was isolating himself.

GOP Sen. Lindsey Graham, who was also at Trump’s club on the weekend, joined a growing list of lawmakers who have chosen to isolate themselves as a precaution. He announced Friday that he also met with the Australian official who has now tested positive. And GOP Sen. Ted Cruz of Texas, who had previously isolated himself after a potential exposure at a conservative conference in Washington, said Friday he met with a Spanish official and is now self-quarantining. 

Pelosi and Mnuchin continued their constant cross-town phone calls throughout a tense day of negotiations to firm up and salvage the emerging deal that has widespread support from Democrats and some in the business community seeking certainty.

Providing sick pay for workers is a crucial element of federal efforts to stop the rapid spread of the infection. Officials warn that the nation’s healthcare system could quickly become overwhelmed with gravely sick patients, as suddenly happened in Italy, one of the countries hardest hit by the virus. 

The ability to ensure paychecks will keep flowing — for people who stay home as a preventative measure or because they’re feeling ill or caring for others — can help assure Americans they will not fall into financial hardship.

Trump’s 73-minute remarks capped a tumultuous week in which Washington strained for a comprehensive response to an outbreak that is testing the nation’s political, financial and health care systems.

Hospitals welcomed Trump’s emergency declaration, which they and lawmakers in Congress had been requesting. It allows the Health and Human Services Department to temporarily waive certain federal rules that can make it harder for hospitals and other health care facilities to respond to an emergency.

Such rules include a Medicare requirement that a patient spend three days in the hospital before the program will pay for care in a nursing facility. Waiving the rule would make more inpatient beds available. Another rule requires doctors and other clinicians to be licensed in the state in which they are providing services. It can be waived if the physician is licensed in another state.

The American Medical Association said the emergency declaration would help ensure America’s health care system has sufficient resources to properly respond to the ongoing outbreak.

Trump’s actions were also viewed favorably on Wall Street. The Dow Jones Industrial Average’s gains doubled in the last half-hour of trading Friday to nearly 2,000 points, its biggest point gain ever, as Trump outlined steps to expand testing, buy more oil to boost U.S. reserves, ease the economic impact on students and free up billions for states and cities to fight the virus outbreak.

For most people, the new coronavirus causes only mild or moderate symptoms, such as fever and cough. For some, especially older adults and people with existing health problems, it can cause more severe illness, including pneumonia. 

The vast majority of people recover. According to the World Health Organization, people with mild illness recover in about two weeks, while those with more severe illness may take three to six weeks to be over it. 

Trump has struggled to show he’s on top of the crisis, after giving conflicting descriptions of what the U.S. is doing to combat the virus. On Wednesday he announced he would ban travel to the U.S. from Europe, but aides later clarified that it would have carve-outs for American citizens, permanent residents and some others — and only affect 26 European nations.

Trump on Friday said “we may have to include” the U.K. because of a recent rise in cases. “Their numbers have gone up fairly precipitously over the last 24 hours, so we may be adding that, and we may be adding a couple of others and we may frankly start thinking about taking some off.”

The House aid package builds on an emergency $8.3 billion measure approved last week. 

Pelosi promised a third coronavirus package will follow soon, though the House is leaving Washington on Friday for a previously scheduled recess. That measure will include more aggressive steps to boost the U.S. economy, which economists fear has already slipped into recession. 

But there’s little appetite within either party for Trump’s proposal to suspend collection of the 6.2% Social Security payroll tax. States are already clamoring for fiscal relief from Washington as the virus threatens their budgets.

Lawmakers from both parties expressed alarm at the U.S. response, and especially over how few patients have been tested. 

“We’re basically, in my opinion, flying blind,” said Rep. Susie Lee, D-Nev. 

Dr. Anthony Fauci, infectious disease chief at the National Institutes of Health, said more tests would be available over the next week, but that officials should not wait before trying to mitigate the virus’ effects.

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President Donald Trump speaks during a news conference about the coronavirus in the Rose Garden of the White House, Friday, March 13, 2020, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

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