Non coupable: le Sénat acquitte Trump des accusations de mise en accusation

Par LISA MASCARO, MARY CLARE JALONICK et ERIC TUCKER

Le président Donald Trump a obtenu l’ acquittement de la destitution au Sénat américain , clôturant seulement le troisième procès présidentiel de l’histoire américaine avec des votes qui ont divisé le pays, testé les normes civiques et alimenté la tumultueuse course de 2020 pour la Maison Blanche.

Sous la présidence du juge en chef John Roberts , les sénateurs ont juré de rendre «justice impartiale» et se sont prononcés pour l’appel nominal – «coupable» ou «non coupable» – dans un décompte rapide presque exclusivement selon les lignes de parti . Trump, le juge en chef a ensuite déclaré, « sera, et est par la présente, acquitté des charges ».

Le résultat mercredi a fait suite à des mois de procédures de destitution remarquables, de la Maison du Président Nancy Pelosi au Sénat de Mitch McConnell, reflétant la division acharnée des partisans du pays pendant trois ans dans la présidence de Trump.

Ce qui a commencé comme la demande de Trump à l’Ukraine de «nous rendre service» s’est transformé en un rapport de 28 000 pages de grande envergure compilé par des enquêteurs de la Chambre accusant un président américain de s’engager dans une diplomatie fantôme qui menaçait les relations étrangères des États-Unis pour un gain personnel et politique alors qu’il fait pression sur l’allié pour qu’il enquête sur son rival démocrate Joe Biden avant les prochaines élections.

Aucun président n’a jamais été destitué par le Sénat.

Un Trump politiquement enhardi avait prédit avec impatience la justification, déployant le verdict comme un hymne politique dans sa candidature à la réélection. Le président affirme qu’il n’a rien fait de mal, dénonçant la «chasse aux sorcières» comme une extension de l’enquête du conseil spécial Robert Mueller sur l’ingérence de la campagne russe de 2016 de la part de ceux qui sont venus le chercher dès le début de sa présidence.

La campagne politique de Trump a tweeté des vidéos, des déclarations et une célébration de danse de bande dessinée, tandis que le président républicain lui-même a tweeté qu’il parlerait jeudi de la Maison Blanche de « la VICTOIRE de notre pays sur le canular de la destitution ».

Cependant, le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu’il y aura toujours « un astérisque géant à côté de l’acquittement du président » en raison du procès rapide du Sénat et du rejet sans précédent des témoins par les républicains.

Une majorité de sénateurs ont exprimé leur malaise face à la campagne de pression de Trump sur l’Ukraine qui a abouti aux deux articles de destitution . Mais les deux tiers d’entre eux auraient dû voter «coupables» pour atteindre la barre de la Constitution des crimes et délits graves pour condamner et destituer Trump de ses fonctions. Les décomptes finaux au Sénat tenu par le GOP ont été très loin.

Sur le premier article de mise en accusation, abus de pouvoir, le vote était de 52 à 48 en faveur de l’acquittement. Le deuxième, obstruction au Congrès, a également produit un verdict de non-culpabilité, 53-47.

Un seul républicain, Mitt Romney de l’Utah, le candidat à la présidentielle 2012 défait du parti, a rompu avec le GOP.

Romney s’est étouffé en disant qu’il s’appuyait sur sa foi et son «serment devant Dieu» pour voter coupable du premier chef d’accusation , abus de pouvoir. Il a voté l’acquittement sur le second.

Tous les démocrates ont déclaré le président coupable des deux chefs d’accusation.

Bill Clinton en 1999 et Andrew Johnson en 1868 ont tous deux obtenu le soutien de tous les partis lorsqu’ils ont été laissés au pouvoir après des procès en impeachment. Richard Nixon a démissionné plutôt que de faire face à une destitution certaine, s’attendant à ce que les membres de son propre parti votent pour le destituer.

Avant le vote de mercredi, certains des sénateurs les plus surveillés se sont rendus au Sénat pour dire à leurs électeurs et à la nation ce qu’ils avaient décidé.

Le sénateur influent du GOP, Lamar Alexander, du Tennessee, craignait qu’un verdict de culpabilité « ne fasse couler de l’essence sur le feu » des guerres culturelles du pays contre Trump et « déchire le pays ». le niveau de mise en accusation.

D’autres républicains du côté de Trump ont déclaré qu’il était temps de mettre fin à ce que McConnell appelait le «cirque» et de passer à autre chose.

La plupart des démocrates, cependant, ont fait écho aux avertissements des directeurs de la Chambre selon lesquels Trump, s’il n’était pas contrôlé, continuerait à abuser du pouvoir de son bureau à des fins politiques personnelles et tenterait de tricher à nouveau avant les élections de 2020.

Même les démocrates clés des États où Trump est populaire – Doug Jones en Alabama et Joe Manchin en Virginie-Occidentale – ont risqué un contrecoup et ont voté pour condamner.

«Les sénateurs sont élus pour faire des choix difficiles», a déclaré Jones.

Plusieurs sénateurs tentant de remporter l’investiture du Parti démocrate pour faire face à Trump – Bernie Sanders, Elizabeth Warren et Amy Klobuchar – sont revenus en arrière du premier État primaire du New Hampshire pour voter.

Au cours du procès de près de trois semaines, les démocrates de la Chambre qui ont poursuivi l’affaire ont fait valoir que Trump avait abusé du pouvoir comme aucun autre président de l’histoire lorsqu’il avait fait pression sur l’Ukraine pour enquêter sur Biden et son fils, Hunter Biden, avant les élections de 2020.

Ils ont détaillé un effort extraordinaire de l’avocat de Trump Rudy Giuliani qui a déclenché des alarmes aux plus hauts niveaux du gouvernement. Après l’appel de Trump le 25 juillet avec l’Ukraine, la Maison Blanche a temporairement suspendu l’aide américaine à l’allié en difficulté qui se battait contre la Russie hostile à sa frontière. L’argent a finalement été débloqué en septembre lors de l’intervention du Congrès.

Lorsque la Chambre a sondé les actions de Trump, le président a demandé aux aides de la Maison Blanche de défier les assignations à comparaître au Congrès, ce qui a conduit à l’accusation d’obstruction.

Les questions de l’Ukraine continuent de tourbillonner. Les démocrates de la Chambre pourraient encore convoquer l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton pour témoigner des révélations de son prochain livre qui offrent un nouveau compte rendu des actions de Trump. D’autres témoins oculaires et documents sont presque sûrs de faire surface.

En terminant les arguments pour le procès, le procureur principal, le représentant Adam Schiff, D-Calif., A fait appel au sens de la décence des sénateurs, insistant sur les «bonnes questions» et les «questions de vérité» et Trump «n’est pas qui vous êtes.»

Schiff a déclaré à l’Associated Press qu’il espérait que les votes pour condamner « serviront de contrainte aux actes répréhensibles du président ».

« Mais nous devrons être vigilants », a-t-il déclaré.

Pelosi était initialement réticente à lancer une procédure de destitution contre Trump lorsqu’elle a pris le contrôle de la Chambre après les élections de 2018, mettant en garde contre un vote partisan.

Mais une dénonciation de sa conversation avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclenché des alarmes. L’appel du président a été placé le lendemain de l’annonce par Mueller des conclusions de son enquête sur la Russie.

Lorsque Trump a déclaré à Pelosi en septembre que l’appel était parfait, elle a été stupéfaite. Quelques jours plus tard, l’orateur a annoncé l’enquête formelle sur la destitution.

Le résultat a été la destitution la plus rapide et la plus partisane de l’histoire des États-Unis, aucun républicain n’ayant rejoint les démocrates de la Chambre pour voter pour les accusations. Le Sénat républicain a maintenu le rythme avec le procès le plus rapide de tous les temps et le premier sans témoins. Dix-sept ambassadeurs, responsables de la sécurité nationale et autres ont témoigné à la Chambre.

L’avocat vedette de Trump, Alan Dershowitz, a fait l’affirmation générale, bien qu’étourdissante, que même si le président s’engageait dans la contrepartie décrite, elle n’est pas irréprochable, car les politiciens assimilent souvent leur propre intérêt politique à l’intérêt national.

McConnell s’est préparé à la dissidence, mais avec une majorité républicaine de 53 à 47, il a réfuté les efforts visant à prolonger le procès avec plus de témoins, arguant que la Chambre aurait dû faire un meilleur travail.

Roberts, alors que la rare cour de destitution prenait fin, souhaitait bonne chance aux sénateurs dans «notre engagement commun envers la Constitution» et espérait se réunir à nouveau «dans des circonstances plus heureuses».

Le secrétaire d’État Mike Pompeo, qui avait été impliqué dans l’affaire de l’Ukraine, a approuvé mercredi le jugement du Sénat. « Ce soir, j’ai eu le plaisir de signer l’acquittement complet du président @ realDonaldTrump », a-t-il tweeté.

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