L’implication précoce de Xi dans une épidémie de virus soulève des questions

Par YANAN WANG

Un récent discours du président chinois Xi Jinping, publié par les médias d’État, indique pour la première fois qu’il dirigeait la riposte à une nouvelle épidémie de virus dès le début de la crise.

La publication du discours du 3 février était une tentative apparente de démontrer que la direction du Parti communiste avait agi de manière décisive depuis le début, mais ouvre également le leader chinois à des critiques sur les raisons pour lesquelles le public n’a pas été alerté plus tôt.

Dans le discours, M. Xi a déclaré avoir donné des instructions sur la lutte contre le virus le 7 janvier et ordonné la fermeture, qui a commencé le 23 janvier, des villes à l’épicentre de l’épidémie. Ses remarques ont été publiées samedi soir par les médias d’État.

« Le 22 janvier, à la lumière de la propagation rapide de l’épidémie et des défis de la prévention et du contrôle, j’ai demandé clairement à la province du Hubei de mettre en place des contrôles complets et rigoureux des sorties de population », a déclaré Xi lors d’une réunion du comité permanent du parti. , son corps supérieur.

Le nombre de nouveaux cas en Chine continentale a chuté pour un troisième jour consécutif, a rapporté dimanche la Commission nationale chinoise de la santé. Les 2 009 nouveaux cas enregistrés au cours des 24 dernières heures ont porté le total à 68 500.

Le porte-parole de la Commission, Mi Feng, a déclaré que le pourcentage de cas graves était tombé à 7,2% du total, contre un pic de 15,9% le 27 janvier. La proportion est plus élevée à Wuhan, la ville du Hubei où l’épidémie a commencé, mais est tombée à 21,6%. .

« Les efforts nationaux contre l’épidémie ont donné des résultats », a déclaré Mi lors de la conférence de presse quotidienne de la commission.

Taïwan a signalé dimanche son premier décès dû au virus, le cinquième décès en dehors de la Chine continentale. L’île a également confirmé deux nouveaux cas, portant son total à 20.

L’agence de presse centrale de Taiwan a indiqué que la personne décédée était un homme d’une soixantaine d’années vivant dans le centre de Taiwan. Il n’avait pas voyagé récemment à l’étranger et n’avait aucun contact connu avec des patients infectés par le virus, a déclaré l’AIIC, citant le ministre de la Santé et du Bien-être social Chen Shih-chung.

La Chine a signalé 142 décès supplémentaires, presque tous au Hubei, portant le nombre de morts en Chine continentale à 1 665. 9 419 personnes ont récupéré du COVID-19, une maladie causée par un nouveau coronavirus, et ont été renvoyées des hôpitaux.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a convoqué une réunion d’experts pour discuter des mesures visant à contenir le virus dans son pays, où plus d’une douzaine de cas sont apparus ces derniers jours sans lien évident avec la Chine.

« La situation entourant ce virus change de minute en minute », a déclaré Abe.

Le ministre japonais de la Santé, Katsunobu Kato, a déclaré que le pays «entrait dans une phase différente de celle d’avant», exigeant de nouvelles mesures pour arrêter la propagation du virus.

Des centaines d’Américains sur un bateau de croisière en quarantaine au Japon ont pris des vols charters chez eux, alors que le Japon a annoncé que 70 autres infections avaient été confirmées sur le Diamond Princess. Le Canada, Hong Kong et l’Italie ont déclaré qu’ils prévoyaient des vols similaires.

Le Japon compte désormais 413 cas confirmés, dont 355 provenant du bateau de croisière, et un décès dû au virus.

Le rôle de Xi a été mis en sourdine au début de l’épidémie, qui est devenue l’un des plus grands défis politiques de son mandat de sept ans.Couverture complète:  épidémie de virus

La divulgation de son discours indique que les principaux dirigeants étaient au courant de la gravité potentielle de l’épidémie au moins deux semaines avant que ces dangers ne soient révélés au public. Ce n’est que fin janvier que les autorités ont déclaré que le virus pouvait se propager entre les humains et que l’alarme publique a commencé à augmenter.

Zhang Lifan, un commentateur à Pékin, a dit que la raison pour laquelle le discours avait été publié n’était pas claire. Un message pourrait être que les autorités locales devraient assumer la responsabilité de ne pas avoir pris de mesures efficaces après que Xi a donné des instructions début janvier. Alternativement, cela peut signifier que Xi, en tant que premier dirigeant, est prêt à assumer ses responsabilités parce qu’il était au courant de la situation, a déclaré Zhang.

La confiance dans l’approche du gouvernement face aux flambées épidémiques reste brisée après l’épidémie de SRAS de 2002 et 2003, qui a été dissimulée pendant des mois.

Les autorités du Hubei et de Wuhan ont fait face à la fureur du public concernant leur traitement initial de l’épidémie. En réponse apparente, les hauts responsables du Parti communiste au Hubei et à Wuhan ont été licenciés et remplacés la semaine dernière.

Le Hubei a annoncé dimanche que tout trafic de véhicules serait interdit dans toute la province, élargissant une interdiction existante à Wuhan, dans une autre étape pour essayer d’arrêter la propagation du virus. Des exceptions seront prévues pour les véhicules impliqués dans la prévention des épidémies et le transport des nécessités quotidiennes.

La chute de nouveaux cas fait suite à un pic de plus de 15 000 annoncés jeudi, lorsque le Hubei a commencé à inclure ceux qui avaient été diagnostiqués par un médecin mais pas encore confirmés par des tests de laboratoire.

Les quelque 380 Américains à bord du bateau de croisière amarré à Yokohama, près de Tokyo, ont eu la possibilité de ramener des avions affrétés par le gouvernement américain aux États-Unis, où ils seraient confrontés à une autre quarantaine de 14 jours. Environ 300 d’entre eux sont partis en bus dimanche soir pour des vols entre l’aéroport Haneda de Tokyo et la base aérienne de Travis en Californie et la base aérienne de Lackland au Texas.

L’ambassade américaine à Tokyo a déclaré que Washington évacuait les Américains parce que les passagers et les membres d’équipage à bord du Diamond Princess couraient un risque élevé d’exposition au virus. Les personnes présentant des symptômes ont été interdites de vol.

Environ 255 Canadiens et 330 résidents de Hong Kong sont à bord du navire ou sont traités dans des hôpitaux japonais. Il y a également 35 Italiens, dont 25 membres d’équipage, dont le capitaine.

La Malaisie a déclaré qu’elle n’autoriserait plus de passagers d’un autre navire de croisière à traverser le pays après qu’une femme américaine de 83 ans du MS Westerdam ait été testée positive pour le virus.

Elle faisait partie des 145 passagers qui ont volé du Cambodge vers la Malaisie vendredi. Son mari avait également des symptômes, mais son test était négatif. Le Westerdam a été détourné de quatre ports d’Asie avant que le Cambodge ne l’autorise à accoster à Sihanoukville à la fin de la semaine dernière.

Le vice-Premier ministre malaisien Wan Azizah Wan Ismail a déclaré que son pays interdirait d’amarrer les navires de croisière en provenance ou en transit de tout port chinois.

Le Cambodge a déclaré plus tôt que les 1 455 passagers du navire opéré par Holland America avaient testé négatif pour le virus.

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Une femme portant un masque protecteur reçoit un contrôle de température d’un agent de sécurité lorsqu’elle entre dans la rue Qianmen, un lieu touristique populaire, à Pékin, dimanche 16 février 2020. La Chine a signalé dimanche une baisse des nouveaux cas de virus pour la troisième ligne droite jour, car il est devenu évident que les dirigeants du pays étaient conscients de la gravité potentielle de la situation bien avant que l’alarme ne retentisse. (Photo AP / Andy Wong)