Les suicides de l’Air Force ont augmenté l’an dernier pour atteindre leur plus haut niveau en trois décennies

Par ROBERT BURNS

Les suicides dans l’armée de l’air en service actif ont bondi l’année dernière au plus haut niveau depuis au moins trois décennies, alors même que les autres services militaires ont vu leur nombre se stabiliser ou diminuer, selon des responsables et des données préliminaires non publiées.

Les raisons de l’augmentation de l’Air Force ne sont pas entièrement comprises, après des années d’efforts de tous les services militaires pour contrer un problème qui semble défier la solution et qui est parallèle à l’augmentation du suicide dans la population civile américaine.

Selon les chiffres préliminaires, l’Air Force a enregistré 84 suicides parmi les membres en service actif l’année dernière, contre 60 l’année précédente. Le saut a suivi cinq années de stabilité relative, les totaux annuels du service oscillant entre 60 et 64. Les chiffres officiels ne seront publiés que plus tard cette année et pourraient légèrement différer des données préliminaires.

Les responsables de l’Air Force, qui ont confirmé le total de 2019, ont déclaré qu’ils ne connaissaient pas de nombre plus élevé ces dernières années. Les données et les études précédemment publiées par le Pentagone et l’Air Force montrent que 64 suicides en 2015 avaient été le total le plus élevé de l’Air Force au cours de ce siècle. Une étude de 2009 de l’Air Force a indiqué que les suicides entre 1990 et 2004 étaient en moyenne de 42 par an et n’avaient jamais dépassé 62.

« Le suicide est un problème national difficile sans solutions facilement identifiables qui a toute l’attention du leadership », a déclaré le lieutenant-général Brian Kelly, chef d’état-major adjoint de la Force aérienne pour la main-d’œuvre, le personnel et les services. Il a déclaré que l’Air Force se concentre sur des solutions immédiates, à moyen terme et à long terme à un problème rencontré dans l’ensemble de l’armée.

On pense souvent que les facteurs de risque de suicide comprennent le stress lié au déploiement dans des zones de combat en Irak et en Afghanistan. Mais une étude publiée dans le Journal de l’American Medical Association en 2013 a conclu, sur la base d’une évaluation du personnel militaire actuel et ancien sur une période de sept ans, que l’expérience de combat et d’autres facteurs liés au déploiement n’étaient pas associés à un risque accru de suicide . Au lieu de cela, les résultats de l’étude ont mis en évidence de nombreux autres facteurs, notamment le fait d’être un homme, la consommation excessive ou excessive d’alcool et le trouble bipolaire.

Bien que seule l’armée de l’air ait connu une augmentation importante l’année dernière, tous les services ont connu des suicides plus élevés depuis 2005-2006, ce qui a coïncidé avec un cycle de déploiements exceptionnellement stressants en Irak pour l’armée et le corps des Marines. Le Pentagone encourage les militaires et vétérans ayant besoin d’aide à contacter la ligne de crise militaire .

L’année dernière, la Marine a vu ses suicides en service actif augmenter de quatre, à 72, et le total du Corps des Marines a chuté de 10, à 47. Tous les chiffres de 2019 incluent les suicides confirmés et soupçonnés et sont sujets à révision sur la base d’un examen médical plus approfondi. Il n’est pas rare que le total d’un service soit ajusté à la hausse ou à la baisse après un examen plus approfondi, mais tout changement est léger.

L’armée a refusé de révéler son total préliminaire pour 2019, mais l’Associated Press a déterminé qu’il avait peu changé par rapport aux 139 de l’année précédente. Le chiffre de l’armée est généralement le plus élevé de l’armée, car il s’agit de loin du plus grand service, avec environ 480 000 soldats en activité. cette année, contre environ 332 000 dans l’armée de l’air.

L’armée de l’air au milieu des années 1990 a lancé un programme de prévention du suicide qui était considéré comme efficace, et à divers moments depuis que les États-Unis se sont empêtrés dans des combats en Irak et en Afghanistan, les autres services ont vu une augmentation inquiétante de leur nombre de suicides. Le Marine Corps, par exemple, a vu son nombre passer de 37 à 57 entre 2016 et 2018.

Le major Craig W. Thomas, un porte-parole du Corps des Marines, a déclaré que les Marines veulent de nouveaux progrès après avoir enregistré 10 suicides de moins en service actif l’année dernière. Il a dit que les chefs d’unité sont encouragés à parler ouvertement avec leurs Marines du stress, du bien-être mental et du suicide.

«Lorsque les dirigeants et les programmes et ressources en santé mentale reconnaissent que« tout le monde est aux prises avec la vie, les traumatismes, la honte, la culpabilité et l’incertitude », cela aide à rendre la demande d’aide plus acceptable», a déclaré Thomas.

L’année dernière, l’Air Force a fait part de ses préoccupations en voyant son nombre de suicides augmenter. L’été dernier, le général David Goldfein, chef d’état-major de l’Armée de l’air, a ordonné une «pause tactique de résilience» dans toute la force pour favoriser une discussion ouverte au sein du service sur la prévention du suicide. Dans une lettre du 31 juillet, il a écrit: «Espoir à désespoir. Que se passe-t-il? C’est notre travail de le découvrir. »

Les réponses sont insaisissables, mais l’Air Force affirme que la «pause» de Goldfein a lancé un effort pour promouvoir la «connectivité» parmi les aviateurs.

L’armée, dont la population est généralement plus jeune et plus en forme que l’Amérique dans son ensemble, ne tarde pas à noter que le suicide est un problème dans la société. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, de 1999 à 2017, les taux de suicide au pays ont augmenté pour les hommes et les femmes, avec des augmentations en pourcentage plus importantes après 2006.

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En ce 20 décembre 2019, des membres de l’armée de photos d’archives assistent à une cérémonie à Andrews Air Force Base, Md.Les suicides dans l’armée de l’air en service actif ont bondi l’année dernière au plus haut total en au moins trois décennies, même si les autres services militaires ont vu leur nombre se stabiliser ou diminuer, selon des responsables et des données préliminaires non publiées. (Photo AP / Andrew Harnik, dossier)

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