Le président afghan à gagné, son adversaire dit qu’il est le vainqueur

Par TAMEEM AKHGAR et RAHIM FAIEZ

Ashraf Ghani a remporté un second mandat à la présidence de l’Afghanistan, a annoncé mardi la commission électorale indépendante du pays, mais son plus proche opposant a refusé de reconnaître les résultats, se déclarant vainqueur et mettant potentiellement en danger les négociations de paix avec les talibans.

Les talibans ont également rejeté la victoire de Ghani, remettant en question un plan de paix américain qui appelle à une réduction de la violence suivie d’un accord plus permanent qui devrait être signé le 29 février entre Washington et les talibans. Cet accord ouvrirait la voie au retour des troupes américaines, mettant fin à la plus longue guerre des États-Unis et déclencherait des négociations entre les Afghans des deux côtés du conflit.

Les querelles à Kaboul et la suggestion surprise de Ghani suite aux élections mettre en échec les plans de paix annoncés le week-end dernier lors du sommet de Munich sur la sécurité.

La commission électorale a déclaré que Ghani avait recueilli 923 592 voix, ou 50,64%, lors des élections très agités qui ont eu lieu le 28 septembre dernier. Le chef de la direction du pays, Abdullah Abdullah a reçu 720 841 voix, soit 39,52%.

Ghani et Abdullah dirigent un gouvernement d’unité nationale fragile qui a été mis en place sous la pression américaine après la victoire aux élections afghanes de 2014 des deux dirigeants.

Après l’annonce des résultats, Ghani est apparu parmi les partisans à Kaboul, où il a souligné l’importance des pourparlers de paix avec les Taliban, affirmant que son équipe apporterait la paix au pays.

« Il est temps de rendre l’Afghanistan uni », a-t-il dit, exhortant le groupe d’insurgé à participer au processus démocratique sans faire référence à l’accord de paix qu’il a soutenu à Munich.

Ghani a cité le candidat Gulbuddin Hekmatyar, qui a reçu 3,5% des voix comme exemple d’un ancien militant pour avoir embrassé la démocratie. Hekmatyar était un terroriste déclaré par les États-Unis jusqu’à ce qu’il signe un accord de paix avec Ghani fin 2016.

«Je le félicite et il a fait du bon travail. Nous demandons également aux talibans de venir participer aux élections », a déclaré Ghani.

Abdullah, dans des commentaires aux partisans diffusés par les médias, a déclaré qu’il considérait les résultats des élections illégaux. »

«Nous allons établir un gouvernement inclusif», a-t-il déclaré.

Les résultats des élections ont été retardés à plusieurs reprises à cause des accusations de mauvaise conduite, de fraude et de problèmes techniques de dépouillement. Le décompte du vote final devait initialement être annoncé le 7 novembre.

Hawa Alam Nuristani, chef de la commission électorale nationale, a déclaré précédemment que 1,8 million de citoyens afghans ont voté sur les quelque 9,6 millions d’électeurs éligibles.

Le jour du scrutin, de nombreux Afghans ont trouvé des listes électorales incomplètes, des systèmes d’identification biométrique inutilisables visant à lutter contre la fraude et, dans certains cas, des agents électoraux hostiles.

À Kaboul, il était rare de voir un bureau de vote bondé. Les Afghans qui s’étaient patiemment alignés avant l’ouverture des centres de vote, ont constaté à certains endroits que les fonctionnaires électoraux étaient en retard.

La commission électorale a tenté de lancer un recomptage des bulletins de vote en novembre, mais Abdullah a interrompu la tentative, affirmant qu’il ne laisserait pas ses observateurs participer. Des milliers de ses partisans se sont rassemblés contre ce qu’ils ont qualifié de faux bulletins de vote et le recomptage controversé semblait avoir favorisé Ghani.

En décembre, Abdullah a accepté d’autoriser un recomptage des voix dans les provinces où ses partisans avaient arrêté le processus.

La pression du gouvernement pour tenir le vote en soi avait été controversée. Dans une interview avant les élections, l’ancien président afghan Hamid Karzaï a averti que les élections pourraient être déstabilisantes pour le pays à un moment de profonde incertitude politique.

Les résultats des élections de mardi sont intervenus quelques jours après que le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a annoncé un accord de trêve entre les États-Unis et les talibans qui pourrait conduire au retrait des troupes américaines du pays.

Les talibans, dans un communiqué, ont qualifié les élections de «fraude» et ont affirmé que le gouvernement afghan était une «marionnette» des États-Unis.

« Après la fin de l’invasion, le peuple musulman d’Afghanistan décidera de ses problèmes internes et adoptera sa foi politique », indique le communiqué.

Ghani s’est présenté pour la première fois à la présidence en 2009, obtenant à peine un quart des voix. Il a de nouveau couru en 2014 dans ce qui était considéré comme un exercice profondément défectueux et corrompu.

Ghani, originaire de la province centrale de Logar, est né le 19 mai 1949. Il est titulaire d’un doctorat en anthropologie de l’Université Columbia et s’est d’abord rendu aux États-Unis en tant qu’étudiant d’échange au lycée.

À l’exception d’un bref séjour d’enseignement à l’Université de Kaboul au début des années 1970, Ghani a vécu aux États-Unis, où il a été universitaire jusqu’à son entrée à la Banque mondiale en tant que conseiller principal en 1991.

Ghani est retourné en Afghanistan après 24 ans lorsque les talibans ont été évincés par la coalition dirigée par les États-Unis. Il était chef de l’Université de Kaboul jusqu’à ce qu’il rejoigne le gouvernement du président Hamid Karzaï en tant que ministre des Finances. En 2010, il a dirigé le long processus de transfert de la sécurité du pays des forces de la coalition dirigée par les États-Unis aux Forces de sécurité nationale afghanes, qui est entré en vigueur en 2014.

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En ce samedi 15 février 2020, photo d’archives, le président afghan Ashraf Ghani prend la parole à la Conférence de Munich sur la sécurité, à Munich, en Allemagne. La Commission électorale indépendante afghane a déclaré mardi 18 février 2020 que le président Ashraf Ghani avait remporté un deuxième mandat à la présidence. (Photo AP / Jens Meyer, dossier)