L’agence de santé des Nations Unies s’attaque à la désinformation sur l’épidémie de virus

Par JAMEY KEATEN

Le chef de l’Organisation mondiale de la santé a voyagé une douzaine de fois pour suivre la riposte à Ebola au Congo. Mais quand il a prévu de visiter la capitale chinoise la semaine dernière à cause d’une nouvelle épidémie virale émergeant de la province centrale du Hubei, sa fille s’est inquiétée.

« Avant de partir pour Pékin, ma fille disait: » Oh, tu ne devrais pas y aller «  », a déclaré lundi le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, au conseil d’administration de l’agence de santé des Nations Unies.

Le récit illustre la ligne fine entre les responsables de l’OMS entre la peur du nouveau coronavirus et les espoirs d’accroître la préparation internationale face à une épidémie qui a fait plus de 360 ​​morts et infecté au moins 17.238 personnes en Chine depuis fin décembre – et pourrait devenir une pandémie. Jusqu’à présent, la croissance a été exponentielle en Chine, mais ailleurs, les cas restent inférieurs à 150, répartis dans près de deux douzaines de pays.

« Au lieu de passer du temps sur la peur et la panique, nous devons dire que c’est le moment de se préparer », a déclaré Tedros. « Parce que 146 cas, quelle que soit la norme, est très faible. »

Alors que les gouvernements répriment les voyages en Chine, les compagnies aériennes suspendent leurs vols et les ressortissants chinois s’inquiètent de la montée de la xénophobie et de l’ostracisme, l’OMS calibre un message de louange aux autorités chinoises et essaie de se concentrer sur l’épicentre – la ville de Wuhan et la province environnante du Hubei – pour garder le virus de devenir incontrôlable. Il veut également aider à préparer les systèmes de santé les plus faibles.

Avant son départ pour la réunion avec le président Xi Jinping la semaine dernière, Tedros a rassuré sa fille: « C’est bon, ce n’est pas partout en Chine. »

« Même en Chine, le virus n’est pas uniformément répandu partout et le risque n’est pas le même », a-t-il rappelé. «Lorsque j’étais à Pékin, ce dont nous avions discuté avec les autorités, c’est que nos efforts concentrés devraient porter sur les épicentres ou les sources du virus.»

S’arrêtant à quelques reprises pour tousser, se racler la gorge et boire de l’eau, Tedros a plaisanté: « Ne t’inquiète pas: ce n’est pas corona », provoquant des rires.

L’OMS lutte également contre la désinformation, travaillant avec Google pour s’assurer que les gens obtiennent des faits de l’agence de santé des Nations Unies lorsqu’ils recherchent des informations sur le virus. Les plateformes de médias sociaux telles que Twitter, Facebook, Tencent et TikTok ont ​​également pris des mesures pour limiter la propagation de la désinformation et des rumeurs sur l’épidémie.

Les officiels chinois s’expriment de plus en plus. Lors de la réunion du conseil d’administration, l’ambassadeur Li Song, représentant permanent adjoint pour la Chine à Genève, a dénoncé les annulations de vols, les refus de visa et les refus de certains pays d’admettre des citoyens de la province du Hubei – affirmant que ces mesures allaient à l’encontre des recommandations de l’OMS.

Li a noté comment le président Xi, lors de sa rencontre avec Tedros, avait déclaré que l’épidémie de coronavirus « est un diable – nous ne pouvons pas laisser le diable se cacher. »

« Dans le même temps, la communauté internationale doit traiter le nouveau virus objectivement, équitablement, calmement et rationnellement, et ne pas l’interpréter de façon négative et pessimiste, ni créer délibérément de la panique », a déclaré Li.

«Nous avons besoin de faits, pas de peur. Nous avons besoin de science, pas de rumeurs. Nous avons besoin de solidarité, pas de stigmatisation. »

Depuis le début de l’épidémie, un certain nombre de déclarations trompeuses et de canulars sur le virus ont circulé en ligne. Ils incluent de fausses théories du complot selon lesquelles le virus a été créé dans un laboratoire et que des vaccins ont déjà été fabriqués, des exagérations sur le nombre de malades et de morts et des allégations sur de faux traitements.

Dimanche, l’OMS a déploré que la flambée épidémique et la riposte se soient accompagnées d’une «  infodémie  » massive – une surabondance d’informations, certaines précises et d’autres non – qui rend difficile pour les gens de trouver des sources fiables et des conseils fiables lorsqu’ils en ont besoin.

Le rapport indique que l’OMS, l’agence de santé des Nations Unies, travaille «24 heures par jour pour identifier les rumeurs les plus répandues qui peuvent potentiellement nuire à la santé publique, telles que les fausses mesures de prévention ou les remèdes».

Tedros a également évoqué sa décision la semaine dernière de classer l’épidémie de virus comme une urgence mondiale, affirmant que cette décision était motivée par une propagation interhumaine accrue du virus dans de nombreux pays et par la crainte qu’elle puisse avoir un impact significatif sur les pays en développement avec des pays plus faibles. systèmes de santé.

Tedros a déclaré que des flambées récentes telles que le nouveau virus et Ebola ont démontré les lacunes du système d’urgence «binaire», le qualifiant de «trop restrictif, trop simpliste et non adapté à l’usage».

« Nous avons un feu vert, un feu rouge et rien entre les deux », a-t-il dit, ajoutant que l’OMS envisageait des options pour permettre un « niveau d’alerte intermédiaire ».

En juillet, Tedros a déclaré l’épidémie d’Ebola au Congo une urgence mondiale: il y a eu 3 421 cas et 2 242 décès depuis le début de l’épidémie il y a 18 mois.

Le conseil d’administration de l’OMS, qui entame une réunion de six jours, prévoit de tenir mardi une session technique spéciale sur le virus.

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