La liste de l’ONU cible les entreprises liées aux colonies israéliennes

Par JOSEF FEDERMAN et JAMEY KEATEN 

Le bureau des droits de l’homme des Nations Unies a publié mercredi une liste de plus de 100 entreprises qui, selon lui, sont complices de violations des droits de l’homme palestiniens en opérant dans des colonies israéliennes en Cisjordanie occupée – une toute première tentative internationale de dénoncer et de faire honte les entreprises qui ont attiré une condamnation israélienne féroce.

La publication de la liste après des retards répétés a intensifié une confrontation imminente entre Israël et la communauté internationale au cours de sa politique de construction de colonies en Cisjordanie depuis plus d’un demi-siècle. Enhardi par une nouvelle initiative des États-Unis au Moyen-Orient, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a promis d’annexer plus de 100 colonies israéliennes, tandis que le procureur en chef de la Cour pénale internationale à La Haye a indiqué qu’elle ouvrirait bientôt une enquête sur les crimes de guerre dans les politiques de colonisation.

La liste comprenait des sociétés mondiales bien connues, parmi lesquelles Airbnb, Motorola et General Mills. Bien que la grande majorité du monde considère les colonies illégales, le rapport de mercredi n’a pas accusé les entreprises de violer le droit international. Au lieu de cela, il semblait viser à faire pression sur eux en attirant une attention négative sur leurs liens avec une politique israélienne très décriée.

«Je suis consciente que cette question a été et continuera d’être très controversée», a déclaré Michelle Bachelet, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme. «Cependant, après un processus d’examen approfondi et méticuleux, nous sommes convaincus que ce rapport factuel reflète la considération sérieuse qui a été accordée à ce mandat sans précédent et très complexe.»

En 2016, le Conseil des droits de l’homme a chargé le bureau des droits de l’homme de l’ONU de créer une «base de données» des entreprises réputées liées aux colonies ou soutenant celles-ci. Commençant par une liste potentielle de plus de 300 entreprises, il l’a réduite à 112 entreprises impliquées dans des pratiques qui soulèvent des préoccupations en matière de droits de l’homme, telles que la construction de colonies, les services de sécurité, les opérations bancaires et l’équipement utilisé pour démolir des biens palestiniens.

Le rapport n’appelle pas à des sanctions ou n’a aucun impact concret sur les entreprises. Mais les responsables israéliens ont accusé le rapport de céder aux pressions du mouvement populaire de boycott dirigé par les Palestiniens contre Israël et ont dit craindre que la liste puisse être utilisée comme base de boycotts et d’autres pressions économiques contre les entreprises.

Dans un communiqué, Netanyahu a qualifié le Conseil des droits de « peu important ».

«Au lieu de s’occupe des droits de l’homme, l’organisation essaie seulement de dénigrer Israël. Nous rejetons fermement cet effort méprisable », a-t-il déclaré.

Le ministre palestinien des Affaires étrangères, Riad Malki, a qualifié cette liste de « victoire pour le droit international et pour l’effort diplomatique visant à tarir les sources du système colonial représenté par une colonisation illégale dans le territoire palestinien occupé ».

Avec un large soutien international, les Palestiniens revendiquent la Cisjordanie et Jérusalem-Est comme faisant partie d’un futur État indépendant. Israël, qui a capturé les deux régions lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967, a annexé Jérusalem-Est – une étape qui n’est pas internationalement reconnue – et a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de démanteler ses colonies de Cisjordanie. Près de 500 000 Israéliens vivent en Cisjordanie, en plus de 200 000 à Jérusalem-Est.

En reflétant à quel point les colonies sont devenues ancrées, la liste est dominée par les entreprises israéliennes, notamment les principales banques, entreprises de construction, supermarchés et opérateurs de téléphonie mobile.

Mais il y avait aussi des entreprises internationales, notamment des agences de voyages comme Airbnb, Expedia, TripAdvisor, Booking.com et Opodo. Beaucoup proposent des locations de vacances dans les colonies.

Les autres noms incluent le fabricant d’aliments de consommation General Mills, les géants de la technologie et des communications Motorola Solutions et Altice Europe, et des sociétés d’infrastructure comme les français Egis et Alstom, et la société britannique JC Bamford Excavators.

JC Bamford a déclaré qu’il n’était « pas impliqué dans les activités mentionnées dans ce rapport » et n’aurait pas dû être inclus. Les produits de l’entreprise sont fournis par un concessionnaire local, Comasco, qui figurait également sur la liste.

Airbnb a refusé de commenter. La société de San Francisco a déclaré en novembre 2018 qu’elle supprimait ses inscriptions dans les colonies de Cisjordanie. Après que certains propriétaires israélo-américains aient intenté une action en justice, la société a inversé le cap et a déclaré qu’elle reverserait tous les bénéfices des annonces aux organisations d’aide humanitaire.

Israël et les États-Unis accusent régulièrement le Conseil des droits de l’homme de parti pris anti-israélien, et l’administration Trump a retiré les États-Unis en 2018 – reprochant à l’ONU d’accepter des gouvernements autocratiques qui, selon l’administration, ont violé à plusieurs reprises les droits de l’homme.

Le conseil des droits est composé de 47 gouvernements, avec des pays comme la Libye, le Venezuela et la Somalie parmi ses membres. L’écrasante majorité des résolutions adoptées par le Conseil s’est concentrée sur Israël et son traitement des Palestiniens, et Israël est le seul pays au monde dont les politiques sont automatiquement examinées à chaque session du Conseil.

Pendant des décennies, les États-Unis se sont joints au reste de la communauté internationale pour critiquer la construction de colonies. Cela a commencé à changer après l’entrée en fonction du président Donald Trump en 2017. Entouré de conseillers ayant des liens étroits avec le mouvement des colonies, Trump a adopté une attitude plus sympathique envers Israël et a mis fin à la critique automatique des colonies de ses prédécesseurs.

En novembre, les États-Unis ont déclaré qu’ils ne considéraient pas les colonies comme illégales. Et le mois dernier, Trump a dévoilé un plan pour le Moyen-Orient qui permettrait à Israël de conserver un contrôle permanent sur de grandes parties du territoire, y compris toutes ses colonies.

Cette étreinte chaleureuse des États-Unis pourrait causer des problèmes à Israël. Enhardi par le plan Trump, Netanyahu a promis d’annexer bientôt les colonies – une mesure contre laquelle le procureur en chef de la Cour pénale internationale Fatou Bensouda a mis en garde alors qu’elle prépare sa décision d’ouvrir ou non une enquête sur les crimes de guerre. Sous la pression américaine, Netanyahu a reporté ses plans d’annexion jusqu’à après les élections israéliennes du 2 mars.

Les Palestiniens ont rejeté le plan de Trump, et d’autres pays l’ont exprimé peu de soutien tout en restant opposés aux colonies.

Le conseil des droits de l’homme n’avait jamais demandé une telle liste examinant les activités des entreprises. Le rapport indique que ses auteurs ont communiqué directement avec les sociétés pour leur permettre de se défendre ou pour dire si elles ont changé leurs pratiques. Les auteurs du rapport ont appelé le conseil à mettre en place «un groupe d’experts indépendants» pour mettre à jour la base de données chaque année.

Human Rights Watch, critique virulent des colonies, a applaudi le rapport.

«La publication tant attendue de la base de données sur les colonies, l’ONU devrait avertir toutes les entreprises: faire des affaires avec des colonies illégales, c’est aider à commettre des crimes de guerre», a déclaré Bruno Stagno, directeur exécutif adjoint de HRW .

Mais les alliés d’Israël ont accusé le conseil de collaborer avec le mouvement BDS – une coalition populaire dirigée par les Palestiniens qui prône le boycott, le désinvestissement et les sanctions contre Israël. Le mouvement dit qu’il préconise des tactiques non violentes pour protester contre le traitement israélien des Palestiniens. Israël et ses alliés disent que le BDS a un programme plus profond de destruction du pays et l’accuse d’antisémitisme – une accusation que le mouvement nie fermement.

«Le Bureau des Nations Unies pour le Haut-Commissariat aux droits de l’homme a officiellement décidé d’approuver le BDS antisémite en publiant une liste diffamatoire des entreprises qui, selon lui, sont impliquées dans des« activités de colonisation »», a déclaré Anne Herzberg, conseillère juridique pour NGO Monitor, un groupe de défense israélien très critique à l’égard de l’ONU

Mais dans un communiqué, le mouvement BDS a appelé à une action contre les entreprises. «Ces entreprises doivent rendre des comptes, notamment par le biais de boycotts stratégiques et de campagnes de désinvestissement», a-t-il déclaré.

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Ce 26 janvier 2020, photo d’archives, montre une vue de la colonie juive de Mitzpe Yeriho en Cisjordanie. Le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a publié une liste de plus de 100 entreprises qui, selon lui, opèrent dans les colonies israéliennes de Cisjordanie. Dans un rapport du mercredi 12 février 2020, le conseil a déclaré que les activités des entreprises «  » soulevaient des préoccupations particulières en matière de droits de l’homme « . La liste est dominée par les entreprises israéliennes, mais elle répertorie également un certain nombre de sociétés internationales. (AP Photo / Oded Balilty, File)

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