La Chine pourrait reporter le congrès annuel à cause du virus

Par YANAN WANG

BEIJING (AP) – La Chine a annoncé lundi qu’elle pourrait reporter son congrès annuel en mars, sa plus grande réunion politique de l’année, alors que l’armée dépêchait des centaines de travailleurs médicaux et des fournitures supplémentaires dans la ville le plus durement touchée par une épidémie de virus vieille de 2 mois .

Les autorités japonaises ont quant à elles confirmé que 99 autres personnes étaient infectées par le nouveau virus à bord du navire de croisière en quarantaine Diamond Princess, ce qui porte le total à 454.

Le comité permanent du Congrès national du peuple a déclaré qu’il estimait nécessaire de reporter le rassemblement pour donner la priorité à la vie, à la sécurité et à la santé des gens, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

Il a noté qu’un tiers des 3 000 délégués étaient des cadres provinciaux et municipaux avec des rôles de leadership importants travaillant en première ligne de la lutte contre l’épidémie.

Le comité permanent a déclaré qu’il se réunirait le 24 février pour poursuivre les délibérations sur un report. La réunion doit commencer le 5 mars.

Les autorités sanitaires ont signalé 2 048 nouveaux cas de virus et 105 décès supplémentaires. Selon les chiffres de lundi, 10 844 personnes ont récupéré du COVID-19, une maladie causée par le nouveau coronavirus, et ont quitté l’hôpital. Le bilan est de 1770 morts.

Avec la peur de la propagation du virus, les Chinois et les résidents des pays et territoires voisins ont commencé à accumuler des fournitures de tout, des masques et autres équipements de protection individuelle aux nouilles instantanées, huile de cuisson et papier toilette.

À Hong Kong, les médias locaux ont rapporté que la police avait arrêté deux hommes et recherchait trois autres personnes qui auraient volé un chargement de 60 paquets de papier toilette au point de couteau tôt tôt lundi matin. Les approvisionnements en produits de base sont devenus extrêmement rares, avec souvent seulement des importations de faible qualité encore disponibles. La police devait discuter de la question plus tard.

Lundi, 1200 autres médecins et infirmières de l’armée chinoise ont commencé à arriver à Wuhan, le dernier contingent envoyé pour aider à renforcer le système de santé surchargé de la ville avec plus de 32 000 personnes supplémentaires. La ville a rapidement construit deux hôpitaux préfabriqués et converti des gymnases et d’autres espaces en salles pour ceux qui présentent des symptômes plus légers, mais les résidents disent toujours qu’ils sont sur liste d’attente pour des lits et même des ambulances.

Wuhan a représenté la grande majorité des 70 548 cas en Chine continentale. Quelque 60 millions de personnes dans cette région et dans d’autres parties de la Chine sont placées sous verrouillage afin d’empêcher la propagation du virus.

Lors d’un point de presse quotidien, le responsable de la Commission nationale de la santé, Guo Yanhong, a déclaré que les tentatives de contenir le virus semblaient porter leurs fruits, avec le nombre de nouveaux cas signalés quotidiennement en dehors de la province du Hubei, dont Wuhan est la capitale, tombant pendant 13 jours d’affilée, et un nombre croissant de personnes récupérées.

« Ce sont tous des signes extrêmement bons qui montrent que notre travail de prévention est très efficace », a déclaré Guo, citant la détection précoce et le traitement aux côtés des quarantaines et des restrictions de voyage comme étant largement responsables du résultat.

Le ministère japonais de la Santé a effectué des tests sur les passagers et l’équipage du Diamond Princess, qui est amarré à Yokohama, une ville portuaire près de Tokyo. La quarantaine de 14 jours pour les personnes à bord devait se terminer mercredi.

En dehors de la Chine, le navire possède le plus grand nombre de caisses de COVID-19.

Le ministère de la Santé a déclaré avoir testé 1 723 personnes à bord du navire, qui comptait environ 3 700 passagers et membres d’équipage à bord.

Dimanche soir, deux avions affrétés ont piloté 340 Américains à bord du Diamond Princess hors du Japon. Environ 380 Américains étaient à bord du navire.

Le Département d’État a annoncé plus tard que 14 des personnes évacuées avaient été confirmées comme ayant subi des tests de dépistage du virus avant de monter à bord de leurs avions. Ils ont été emmenés aux États-Unis parce qu’ils ne présentaient aucun symptôme et étaient isolés des autres passagers, selon le communiqué.

L’Australie, le Canada, Hong Kong et l’Italie prévoyaient des vols similaires pour leurs citoyens.

De nouveaux cas dans d’autres pays suscitent de plus en plus d’inquiétudes quant à la maîtrise du virus. Bien que seulement quelques centaines de cas aient été confirmés en dehors de la Chine continentale, certains cas récents n’avaient pas de liens évidents avec la Chine.

Taïwan a annoncé dimanche son premier décès à cause de COVID-19, le cinquième décès en dehors de la Chine continentale. L’agence de presse centrale de Taïwan, citant le ministre de la Santé Chen Shih-chung, a déclaré que l’homme décédé était dans la soixantaine et n’avait pas voyagé récemment à l’étranger et n’avait aucun contact connu avec des patients atteints de virus.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a convoqué une réunion d’experts pour discuter des mesures de confinement dans son pays, où plus d’une douzaine de cas ont émergé ces derniers jours sans lien évident avec la Chine.

« La situation entourant ce virus change de minute en minute », a déclaré Abe.

Le ministre japonais de la Santé, Katsunobu Kato, a déclaré que le pays «entrait dans une phase différente de celle d’avant», exigeant de nouvelles mesures pour arrêter la propagation du virus.

Le Japon compte 518 cas confirmés, dont 454 provenant du bateau de croisière et un décès dû au virus.

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En ce dimanche 16 février 2020, photo, des travailleurs médicaux déplacent une personne décédée de COVID-19 dans un hôpital de Wuhan dans la province du Hubei, dans le centre de la Chine. Les autorités chinoises ont signalé lundi une légère augmentation du nombre de nouveaux cas de virus et des centaines de décès pour un total de milliers depuis le début de l’épidémie il y a deux mois. (Chinatopix via AP)