Des manifestantes irakiennes défient un religieux radical et descendent dans la rue

Par QASSIM ABDUL-ZAHRA

Des centaines de femmes irakiennes sont descendues dans les rues du centre de Bagdad et du sud de l’Irak jeudi au mépris des appels d’un religieux radical à la ségrégation entre les sexes sur les sites de protestation antigouvernementaux.

Un mouvement de protestation anti-gouvernement a commencé le 1er octobre pour dénoncer la corruption rampante, les services médiocres et le chômage à Bagdad et dans le sud de l’Irak à prédominance chiite. Plus de 500 personnes sont mortes sous le feu des forces de sécurité utilisant des balles réelles et des gaz lacrymogènes pour disperser la foule. Les manifestations ont été uniques car elles ont attiré des hommes et des femmes qui ont campé côte à côte sur les places de protestation, ce qui est rare en Irak, un pays à majorité musulmane conservatrice.

Jeudi, des manifestantes ont brandi des drapeaux et des bannières irakiens en anglais et en arabe, scandant des slogans condamnant une récente répression de la sécurité contre les manifestants.

Le religieux chiite influent Muqtada al-Sadr, chef du bloc Saeroon du Parlement, a publié dimanche un code de conduite en 18 points pour les manifestants dans lequel il met en garde contre le mélange d’hommes et de femmes dans les zones de repos.

En réponse jeudi, des femmes ont inondé les rues de Bagdad et de la ville méridionale de Nasiriyah.

« Quiconque accuse les femmes d’être faibles ne comprend pas l’Irak », a déclaré la manifestante Baan Jaafar, 35 ans. « Nous continuerons à défendre nos droits par le biais de manifestations et participerons à la décision de construire un nouvel Irak après les manifestations. »

Al-Sadr, dont le bloc politique a remporté le plus de sièges au Parlement lors des élections irakiennes de mai 2018, a initialement mis son poids derrière le soulèvement anti-gouvernement, mais s’est récemment repositionné vers l’establishment politique après que les élites politiques aient choisi l’ancien ministre du gouvernement Mohammed Allawi comme premier ministre désigné, candidat qu’il a approuvé.

Depuis lors, il a lancé une série vertigineuse d’appels à ses partisans, leur demandant de retourner dans la rue quelques jours après avoir retiré leur soutien aux manifestations. Les ordres contradictoires ont exacerbé les tensions déjà présentes entre les manifestants antigouvernementaux et ses partisans.

« Nous nous sommes prononcés aujourd’hui contre ceux qui accusent les femmes irakiennes manifestantes sur la place Tahrir », a déclaré Nada Hassan, 24 ans. « Nous leur disons que même si vous nous tuez ou menacez, nous continuerons à soutenir les manifestantes. »

Avant la marche, al-Sadr a averti que l’Irak ne devait pas «se transformer en Chicago», assimilant la ville américaine à «l’immoralité». La déclaration a été immédiatement moquée sur les réseaux sociaux, les Irakiens publiant des mèmes et des tweets comparant l’Irak à la ville cosmopolite américaine.

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Des femmes participent à une manifestation sur la place Tahrir, à Bagdad, en Irak, le jeudi 13 février 2020. Des centaines de femmes irakiennes sont descendues dans les rues du centre de Bagdad et du sud de l’Irak jeudi au mépris des appels d’un religieux radical à la ségrégation des sexes dans la lutte contre – sites de protestation du gouvernement. Les Irakiens ont commencé à manifester le 1er octobre pour dénoncer la corruption généralisée du gouvernement, les services médiocres et le chômage. Les manifestations ont été uniques car elles ont attiré des hommes et des femmes qui ont campé côte à côte sur les places de protestation, ce qui est rare en Irak. (Photo AP / Khalid Mohammed)