Construit en 10 jours, l’hôpital chinois du virus accueille les premiers patients

Par JOE McDONALD

Les premiers patients sont arrivés lundi dans un hôpital de 1 000 lits construit en 10 jours dans le cadre des vastes efforts de la Chine pour lutter contre un nouveau virus qui provoque une alarme mondiale.

L’hôpital de Huoshenshan et un deuxième établissement de 1 500 lits qui doit ouvrir ses portes cette semaine ont été construits par des équipes de construction qui travaillent sans relâche à Wuhan, la ville centrale où l’épidémie a été détectée pour la première fois en décembre. Quelque 50 millions de personnes ne peuvent quitter Wuhan et les villes environnantes.

Les centres de traitement de Wuhan marquent la deuxième fois que les dirigeants chinois réagissent à une nouvelle maladie en construisant des hôpitaux spécialisés presque du jour au lendemain. Alors que le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, s’est propagé en 2003, un établissement à Pékin pour les patients atteints de cette maladie virale a été construit en une semaine.

Les premiers patients sont arrivés lundi à 10 heures à l’hôpital de Huoshenshan, selon les médias officiels. Ils n’ont donné aucun détail sur l’identité ou l’état des patients.

L’aile militaire du Parti communiste au pouvoir, l’Armée populaire de libération, a envoyé 1 400 médecins, infirmières et autres membres du personnel à l’hôpital de Wuhan, a annoncé l’agence de presse officielle Xinhua. Le gouvernement a déclaré plus tôt que certains avaient l’expérience de la lutte contre le SRAS et d’autres épidémies.

Le journal officiel Beijing Daily a applaudi les travailleurs et les fournisseurs de la construction qui ont écourté leurs vacances du Nouvel An lunaire. Il a salué la construction rapide comme un triomphe politique, malgré les plaintes que les dirigeants de Wuhan ont mises en danger le public en ne répondant pas assez rapidement aux informations faisant état d’une nouvelle maladie dangereuse.

« Les Chinois d’aujourd’hui sont plus conscients: où je me trouve, c’est ma Chine », a déclaré le journal. «Lorsque ce sentiment national d’appropriation se réveille, notre mentalité face aux catastrophes devient plus mature.»

Les autorités ont coupé la plupart des accès routiers, ferroviaires et aériens à Wuhan et aux villes environnantes, isolant quelque 50 millions de personnes, afin de contenir l’épidémie virale qui a rendu malade plus de 17 000 personnes et en a tué plus de 360.

Avant l’ajout de 2 500 nouveaux lits cette semaine, Wuhan en comptait 6 754 dans les hôpitaux réservés aux patients infectés par le virus, selon le site Web TMTpost.com. Il a indiqué que les autorités envisageaient d’attribuer 2 183 lits supplémentaires aux cas de virus dans les autres hôpitaux de la ville.

L’hôpital de Huoshenshan a été construit par une équipe de 7 000 membres de charpentiers, plombiers, électriciens et autres spécialistes, selon Xinhua.

Selon le journal gouvernemental Yangtze Daily, environ la moitié de l’édifice de deux étages et de 60 000 mètres carrés (600 000 pieds carrés) se trouve dans des quartiers d’isolement. Il compte 30 unités de soins intensifs.

Le nom Huoshenshan signifie God of Fire Mountain. Le deuxième hôpital, Leishenshan, signifie Dieu de Thunder Mountain.

Les journaux publiaient quotidiennement des comptes rendus sur les équipes qui nettoyaient un terrain au bord de la rivière, posaient les fondations, installaient des égouts et du matériel électrique et assemblaient des pièces préfabriquées expédiées sur le site.

Des photos publiées dans les médias officiels montrent des travailleurs portant des vêtements d’hiver, des casques de sécurité et des masques de style chirurgical portés par des millions de Chinois afin d’éviter de contracter le virus. On a montré des camions arrivant au milieu de la nuit transportant des rouleaux d’isolant et d’autres matériaux.

Les médecins peuvent s’entretenir avec des experts extérieurs sur un système vidéo qui les relie à l’hôpital général de l’APL de Pékin, selon le Yangtze Daily. Il a déclaré que le système avait été installé en moins de 12 heures par une «équipe de commandos» de 20 membres de Wuhan Telecom Ltd.

Le bâtiment dispose de systèmes de ventilation spécialisés et d’armoires à double face qui relient les chambres des patients aux couloirs et permettent au personnel hospitalier de livrer des fournitures sans entrer dans les chambres. Il est équipé de scanners infrarouges pour avertir si des employés présentent des signes de fièvre distinctive de la maladie, a rapporté le site Internet Economy Net, citant la société qui a fourni la technologie.

Une entreprise chinoise a fait don de «robots médicaux» pour livrer des médicaments et transporter des échantillons de test, selon le journal de Shanghai The Paper.

Dans d’autres villes, le gouvernement a désigné des hôpitaux pour traiter les cas du nouveau virus. À Pékin, l’hôpital Xiaotangshan construit en 2003 pour le SRAS est en cours de rénovation par des ouvriers du bâtiment. Le gouvernement n’a pas encore dit s’il pourrait être utilisé pour les patients atteints de la nouvelle maladie.

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