Barr met en garde contre la «domination» chinoise dans les réseaux sans fil

Par ERIC TUCKER

Le procureur général William Barr a plongé dans les tensions diplomatiques persistantes entre les États-Unis et la Chine jeudi, dénonçant ce qu’il a déclaré être la détermination de Pékin à établir la « domination » sur le marché des réseaux sans fil à haut débit de nouvelle génération.

Barr a parlé alors que l’administration Trump a accéléré ses efforts pour avertir les autres pays de se méfier des investissements et de l’influence chinois. Ses commentaires faisaient écho à ceux du secrétaire d’État Mike Pompeo, qui lors d’un voyage en Europe le mois dernier a fait pression sur des alliés pour interdire au géant chinois de la technologie Huawei de s’impliquer dans les nouveaux réseaux de cinquième génération, ou 5G, en raison de problèmes de cybersécurité.

« Si la Chine établit une domination unique sur la 5G, elle sera en mesure de dominer les opportunités résultant d’une étonnante gamme de technologies émergentes qui dépendront de la plate-forme 5G et seront entrelacées avec elle », a déclaré Barr.

Les réseaux cellulaires 5G sont conçus pour offrir des vitesses de téléchargement ultra-rapides et transformer la façon dont les informations et les données sont partagées dans une économie mondiale. Huawei est le premier fabricant d’équipements d’infrastructure de télécommunications, mais les responsables américains ont cherché à empêcher sa participation par crainte qu’il ne partage des données avec le gouvernement chinois ou ne soit contraint d’aider à l’écoute électronique. Huawei nie ces affirmations.

«Une grande partie de la discussion sur les dangers de permettre à la Chine d’établir sa domination dans la 5G a été centrée sur le souci immédiat de sécurité d’utiliser des réseaux de communication que la Chine peut surveiller et surveiller. C’est, en fait, un danger monumental », a déclaré Barr. « Et pour cette seule raison, nous devons nous mobiliser pour surmonter la volonté de la Chine de dominer la 5G. »

Au-delà de cela, cependant, on craint que la domination chinoise du marché ne génère des billions de dollars en opportunités économiques. À l’heure actuelle, a déclaré Barr, la Chine a conquis 40% du marché mondial des infrastructures 5G.

« Pour la première fois dans l’histoire, les États-Unis ne mènent pas la prochaine ère technologique », a déclaré Barr.

Les efforts américains pour exclure Huawei ont récemment subi un revers lorsque la Grande-Bretagne a décidé de lui laisser un rôle limité dans la fourniture de nouveaux équipements de réseau haute vitesse aux opérateurs sans fil.

Barr a pris la parole lors d’une conférence centrée sur les préoccupations concernant l’espionnage économique chinois et le vol de propriété intellectuelle.

Lors de l’événement, les autorités ont dévoilé des chiffres du ministère de la Justice montrant une forte augmentation du nombre d’arrestations liées à la Chine, correspondant à ce que le gouvernement américain considère comme une menace urgente pour la prospérité économique et la propriété intellectuelle des États-Unis, ont déclaré des responsables fédéraux de l’application des lois.

Il y a eu 24 arrestations liées à la Chine au cours du dernier exercice, contre 15 cinq ans plus tôt, et il y en a eu 19 à ce jour au cours de l’exercice en cours, a déclaré le ministère de la Justice.

Les responsables ont décrit les efforts d’application de la loi et de renseignement pour contrer le ciblage par la Chine des secrets commerciaux et de la recherche universitaire, y compris les informations de défense, les logiciels pour les éoliennes et la technologie médicale haut de gamme. Ces dernières années, selon des responsables américains, la Chine s’est appuyée non seulement sur le piratage pour voler des informations, mais également sur le recrutement de scientifiques et d’autres personnes.

« La menace existentielle à long terme pour la sécurité de notre nation est réelle », a déclaré Bill Evanina, le plus haut responsable du contre-espionnage du gouvernement américain.

Un courriel envoyé à l’ambassade de Chine pour demander des commentaires n’a pas été retourné jeudi.

Les responsables américains ont souligné une série de poursuites au cours de l’année dernière qui, selon eux, soulignent la menace, notamment l’arrestation récente d’un chercheur hospitalier à Boston accusé d’avoir tenté de faire passer du matériel biologique d’un laboratoire vers la Chine.

La semaine dernière, le ministère de la Justice a annoncé des accusations contre le président du département de chimie de l’Université de Harvard , l’accusant d’avoir trompé les autorités américaines sur le financement qu’il avait reçu de la Chine et sur sa participation à un programme de recrutement de talents lié au gouvernement chinois.

Cette affaire a suscité la consternation sur les campus universitaires quant à savoir s’il était illégal pour les chercheurs de collaborer avec leurs homologues dans d’autres pays, a déclaré le procureur américain Andrew Lelling, le plus haut procureur fédéral du Massachusetts, dont le bureau a porté l’affaire.

La réponse est non, a déclaré Lelling, mais il est illégal de mentir aux États-Unis au sujet de cette collaboration.

« Le résultat ici est que sur les campus universitaires, ce que nous avons vu, c’est que des cas comme celui-ci ont généré un besoin de meilleures directives pour le milieu universitaire », a déclaré Lelling.

Le ministère de la Justice a créé en 2018 ce qu’il appelle l’initiative chinoise pour attirer l’attention sur la menace d’espionnage, bien que les responsables aient souligné jeudi que l’examen ne visait pas des citoyens chinois individuels mais plutôt ceux soupçonnés d’avoir volé l’Amérique au nom de Pékin.

Toutes les cibles, y compris le professeur de Harvard arrêté, ne sont pas non plus chinoises, ont déclaré les responsables.

« Pour être clair, il ne s’agit pas du peuple chinois dans son ensemble, et cela ne concerne certainement pas les Américains d’origine chinoise en tant que groupe », a déclaré le directeur du FBI, Chris Wray. « Mais il s’agit du gouvernement chinois et du Parti communiste chinois. »

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